La práctica del Tai Chi y del Chikung mejora la salud cardiovascular

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La práctica del Tai Chi y del Chikung mejora la salud cardiovascular

-Una revisión muestra que los ejercicios tradicionales chinos reducen los niveles de presión arterial, de colesterol HDL y de triglicéridos.

El Tai Chi es un deporte que, desarrollado originalmente como arte marcial en la antigua China, se caracteriza por la realización de movimientos suaves y fluidos. En consecuencia, el Tai Chi facilita la estabilidad postural y la relajación de quien lo practica, razón por la que es un ejercicio gimnástico ampliamente recomendado para personas de todas las edades.

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taijiquan

Practicar Tai Chi aumenta el tamaño del cerebro

taijiquanCientíficos de la Universidad de Florida (EEUU) y de la Universidad Fudan de Shanghai (China) han demostrado que los adultos que practican Tai Chi tres veces por semana tienen mayor volumen cerebral y mejores resultados en test de memoria y razonamiento. Los resultados se publican en la revista Journal of Alzheimer’s Disease. El grupo de personas que no practicó este ejercicio durante el mismo período de tiempo (8 meses) sufrió una ligera reducción en el tamaño del cerebro, que se relaciona con el envejecimiento, el deterioro cognitivo y la demencia.

Los investigadores sostienen que el ejercicio aeróbico está asociado con la producción de factores del crecimiento en el cerebro. Tras los resultados obtenidos, les queda confirmar si actividades como el Tai Chi, que incluyen un componente de ejercicio mental, pueden tener efectos similares o incluso superiores a otras formas de ejercicio físico, ayudándonos a mantenernos tanto física como intelectualmente activos a medida que envejecemos. “Nuestros hallazgos sugieren que la razón de que diversos estudios epidemiológicos muestren que los sujetos que practican más ejercicio o son socialmente más activos tengan menor riesgo de padecer alzhéimer es que estas actividades hacen crecer regiones críticas del cerebro humano“, afirma James Mortimer, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad del Sur de Florida y coautor del estudio.

 

Fuente: www.muyinteresante.es


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thaichi

Las buenas razones por las que el Taichi puede ser tu deporte ideal

thaichiSeguro que más de una vez hemos sentido admiración cuando vemos a gente, incluso de edad avanzada, que practica Taichi. Cómo son capaces de controlar su cuerpo con movimientos plásticos, lentos y en armonía. En China, se cree que el Taichi puede retrasar el envejecimiento y prolongar la vida, incrementar la flexibilidad, fortalecer los músculos y los tendones, y ayudar a mejorar ciertas enfermedades como las del corazón o problemas de tensión alta, así como la artritis.

El Taichi es una forma de realizar ejercicio muy saludable y reporta beneficios evidentes en muy poco tiempo. Aunque es un ejercicio lento y suave y no es de los que acabas sin aliento, trabaja los componentes clave de la aptitud física: la fuerza muscular, la flexibilidad, el equilibrio y, en menor grado pero también, el acondicionamiento aeróbico.

El Taichi fortalece tanto las extremidades inferiores como las superiores así como los músculos de la base de la espalda y el abdomen.

En un estudio publicado en 2006, investigadores de la Universidad de Stanford comprobaron que la fuerza muscular de una serie de hombres y mujeres, mayores de 50 años cuya aptitud era inferior a la media y con al menos un factor de riesgo cardiovascular mejoraba al practicar Taichi. Después de tomar clases tres días a la semana, en apenas 12 semanas mostraron mejoría en la fuerza del tren inferior (medida por el número de veces que podían levantarse de una silla en 30 segundos) y la fuerza superior del cuerpo (medida por su capacidad de hacer flexiones de brazos).

En un estudio realizado en Japón se compararon varios tipos de ejercicio para comprobar cuál mejoraba más la fuerza entre sus practicantes. Un grupo hizó Taichi; otro caminaba a paso ligero, y otros entrenaban resistencia. Las personas que hicieron Taichi mejoraron más del 30% en la fuerza del tren inferior y el 25% en la fuerza del superior; casi tanto como los que participaron en el entrenamiento de fuerza, y mejor que los que caminaron a paso ligero.

Según la doctora Gloria Yeh, profesora asistente en la Escuela de Medicina de Harvard, “el Taichi fortalece tanto las extremidades inferiores como las superiores así como los músculos de la base de la espalda y el abdomen.”

En ese mismo estudio de Stanford se analizó y comprobó que la práctica del Taichi aumentaba significativamente la flexibilidad del cuerpo.

El Taichi mejora el equilibrio y, según algunos estudios, reduce el riego de caídas. La propiocepción, que define de algún modo la capacidad que tiene uno de detectar la posición del cuerpo en el espacio, se reduce y deteriora con la edad. El Taichi ayuda a entrenar y mantener esta función.

Si a estos tres grandes beneficios unes los siguientes, encontrarás en el Taichi una nueva forma de practicar ejercicio saludable y sobre todo podrás practicarlo durante toda la vida.

 

1. No es una moda pasajera

A diferencia de otros muchos ejercicios, el Taichi no es una nueva moda que desaparecerá tan rápido como lo hacen otras. Lleva practicándose más de mil años en China.

2. Es un ejercicio para todos

El tai chi es un ejercicio de movimientos suaves y moderados, por lo que cualquier persona de cualquier condición física puede practicarlo.

3. Incrementa la fuerza, el equilibrio y la ​​resistencia

El tai chi ha demostrado ser un ejercicio con beneficios significativos en materia de equilibrio, de fuerza, flexibilidad y de resistencia muscular.

4. Reduce el asma

Parece ser que el Taichi es muy beneficioso para los enfermos de asma, gracias al modo en que se realizan respiraciones profundas con cada movimiento.

5. Mejora la capacidad aeróbica

La capacidad aeróbica disminuye a medida que envejecemos, pero puede mantenerse si se entrena de forma regular. Así, en otro estudio realizado para comprobar los efectos del Taichi sobre la salud, descubrieron que los individuos que practicaban Taichi con regularidad durante un año mostraron mayor capacidad aeróbica que los individuos sedentarios de la misma edad.

6. Reduce el estrés

La respiración junto con la concentración con la que se debe de realizar cada movimiento de Taichi supone un modo efectivo de relajación. La conexión mente y cuerpo para realizar cada movimiento con la concentración requerida y con la respiración adecuada promueve la relajación y evita el estrés. Es meditación en movimiento.

7. Mejora la movilidad

La velocidad con la que nos movemos caminando se reduce con la edad. En un estudio, se encontró que los individuos que practican tai chi caminaban significativamente más rápido que aquellos que no lo practicaban.

9. Bueno para las articulaciones

Muchas formas de ejercicio someten a los hombros, las rodillas, la espalda y otras articulaciones a una tensión excesiva, no natural, por lo que terminan desarrollando problemas en las articulaciones. El Taichi clásico en cambio las protege, fortalece la musculatura que ayuda a mantener las articulaciones ‘sanas’, promoviendo posturas correctas que ayudan a corregir problemas en las mismas.

El Taichi te enseña a soltar las articulaciones, relajar el cuerpo y modificar la postura poco a poco con el fin de evitar sobrecargas inconvenientes de las articulaciones.

  Fuente: El Confidencial

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expansion

La medicina occidental mira a Oriente

 

Hasta hace unos años la Medicina Tradicional China ha estado prácticamente ignorada por la medicina occidental. Pero cada vez gana más adeptos.

expansion

 

La Medicina Tradicional China nos enseña que algunas personas son propensas a tener fiebre e inflamaciones en algunas partes del cuerpo, mientras que otras son más propensas a coger resfriados. Ese tipo de ideas tan arraigadas en Asia se basan en miles de años de experiencia con pacientes, aunque no están avaladas por muchos estudios científicos.

Los investigadores de algunas de las mejores universidades de China, a los que ahora se han sumado Europa y EEUU, están utilizando técnicas occidentales para analizar complejos sistemas biológicos y adaptarlos a la noción china según la cual el organismo es un todo interconectado. La idea es estudiar cómo interactúan los genes y las proteínas en el cuerpo mientras se desarrolla una enfermedad en lugar de examinar genes o moléculas por separado. «La Medicina Tradicional China trata las enfermedades desde todos los puntos de vista, explica Jennifer Wan, catedrática de Biología de la Universidad de Hong Kong, especializada en medicina tradicional china (TCM, por sus siglas en inglés). La medicina occidental tiende a examinar a las personas y las enfermedades por separado; esto no ayuda a tener un conocimiento exhaustivo de la enfermedad, asegura Wan. Para conseguir estos objetivos, las investigaciones sobre Medicina Tradicional China deben mejorar.

Con los estudios de los remedios herbales chinos, por ejemplo, los científicos no suelen registrar las plantas que estudian, por lo que es difícil saber de qué se componen los remedios. Qihe Xu, catedrático del King’s College de Londres, actuó hace poco de coordinador de un comité de 200 científicos destinado a estudiar las buenas prácticas de la medicina tradicional china. Según los expertos, si los tratamientos de TCM se avalaran a través de más estudios científicos, podrían servir para el desarrollo de medicamentos.

Principios

Según la Medicina Tradicional China, las enfermedades surgen por los desequilibrios en el organismo provocados por un entorno o por un estilo de vida poco saludables. Síntomas como tener la boca reseca o la lengua pastosa son indicios de un mal funcionamiento de algunos sistemas corporales. Aunque los médicos occidentales suelen ignorar estos indicios, en la medicina tradicional china sirven de guía para tratar a los pacientes.

Un doctor experto en TCM que sepa si alguien tiene el síndrome de frío o de calor puede usar esta información como primera pista para estudiar problemas relacionados con el sistema inmunológico o el metabolismo, como gastritis, artritis reumatoide o cáncer. En ciudades de toda China hay médicos que practican la TCM y otros profesionales que se decantan por la medicina occidental. Muchos pacientes acuden a estos últimos para determinadas situaciones, como una enfermedad grave, pero prefieren la medicina tradicional como medida para prevenir enfermedades. Hasta los últimos años, la TCM ha estado casi ignorada por la medicina occidental, pero últimamente está ganando popularidad entre la comunidad científica.

El Gobierno de EEUU creó en 1998 el Centrol Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa. La organización cuenta ya con un presupuesto que supera los 120 millones de dólares para financiar investigaciones sobre la eficacia y la seguridad de la medicina alternativa. Uno de los aspectos que más están estudiando los científicos sobre la TCM es el síndrome de frío o de calor. Aunque el trabajo está aún en su fase inicial, podría dar un giro a las investigaciones integrando los planteamientos biológicos con la experiencia adquirida de la atención al paciente en la TCM, opina el doctor Cheng, de la Universidad de Yale, que preside además el Consorcio de Globalización de Medicina China.

En una serie de estudios, el doctor Shao Li, subdirector de la División de Bioinformática de la Universidad Tsinghua de Pekín, y su equipo examinaron a pacientes con síndromes de frío y calor para comprobar si mostraban síntomas ante afecciones como la gastritis. Para determinar si los pacientes con gastritis tenían síndromes de frío o de calor, los investigadores plantearon preguntas como si los pacientes tenían las extremidades frías, si tenían preferencia por bebidas calientes o tendencia a resfriarse. Los médicos examinan también el estado anímico de los pacientes: uno de los síntomas de los sujetos con síndrome frío es la apatía. En opinión de Li, estos síntomas fáciles de detectar podrían resultar útiles. Queda por ver si el tratamiento sería distinto para pacientes con síndrome de frío o de calor aquejados de una misma enfermedad.

Un experto en medicina china examinó a los dos tipos de pacientes, prestando atención a las sustancias químicas que producía su organismo vinculadas al sistema inmunitario. Las diferencias entre unos y otros podrían llevar a distintos tratamientos en función del tipo de paciente. Las personas con síndrome frío podrían beneficiarse de tratamientos con hormonas, mientras que las personas con síndrome de calor podrían necesitar terapias inmunes, opina Herman van Wietmarschen, investigador de la Organización Holandesa de Investigaciones Científicas Aplicadas.

Otros estudios también encontraron diferencias en la composición química de la orina en función del síndrome frío o calor. El grupo de Li sigue probando los marcadores biológicos asociados a los síndromes de frío y calor para clasificar los distintos tipos de enfermedades, incluido el cáncer. El siguiente paso será desarrollar tratamientos más personalizados para las enfermedades graves en función de los dos síndromes. Los investigadores creen que se puede encontrar una forma mejor de conectar la medicina oriental con la occidental.

 

Fuente: Expansión.com


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